domenica 12 maggio 2013

Le parole dimenticate, di Xu Ruiyan

Li Jing, giovane e brillante uomo d'affari, sta pranzando con suo padre in un lussuoso hotel di Shanghai. Un attimo dopo il cemento si frantuma, la polvere soffoca l'aria e lui giace privo di sensi sotto un cumulo di macerie. Quando si risveglia in un letto d'ospedale, il dolore delle ferite gli ricorda che è ancora vivo. Meiling, sua moglie, gli è accanto, in attesa di udire parole che la rassicurino. Ma quando queste escono dalla sua bocca, sono per lei incomprensibili.
Il trauma ha cancellato dalla mente di Li Jing il cinese e le uniche frasi che riesce a pronunciare sono in inglese, la lingua che ha accompagnato la sua infanzia in America.

Afasia di Broca è la diagnosi dei medici, ma dare un nome a quel disturbo così raro non lo aiuta a comunicare con la donna che proprio grazie a parole meravigliose, anni prima, aveva saputo conquistare. La speranza di recuperare il linguaggio perduto è affidata a Rosalyn Neal, una giovane neurologa americana arrivata a Shanghai proprio per occuparsi di questo insolito caso. Partita dall'Oklahoma, dove ha lasciato una casa dolorosamente vuota e tante speranze disattese, inizia con Li Jing una lunga terapia che finisce per creare tra loro un legame inatteso. Perché due solitudini, quando si incontrano, non faticano a riconoscersi. Allora, anche le parole diventano superflue.

"Forse l'amore, in un'altra lingua, era più facile da esprimere e le parole racchiudevano davvero dei sentimenti".

Xu Ruiyan, nata a Shanghai, è emigrata negli Stati Uniti all'età di dieci anni senza conoscere neppure una parola d'inglese. La sua esperienza ha ispirato questo romanzo. Laureata in Scrittura creativa, Le parole dimenticate è il suo primo libro, per il quale ha ottenuto ottime recensioni e numerosi premi.

Autore XU Ruiyan
Editore Edizioni PIEMME, Milano
Prima edizione 2012
Pagine 320
Titolo originale The Lost and Forgotten Languages of Shanghai
© 2010 by Xu Ruiyan
Traduzione per l'edizione italiana di Monica Pedrola
N. ISBN 978-88-566-0605-8
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